lunes, enero 16, 2017

Political World XV: Dress Blues – Jason Isbell



Los Drive By-Truckers siempre han sido un grupo tremendamente político en sus letras y quizá el mejor ejemplo de ello sea su último disco, American Band, presente en todas las listas de los mejores trabajos del año pasado. No en vano, en el artículo que a ellos se dedicaba en el Ruta 66 de diciembre de 2016, Esteban Hernández aseguraba que “Hood o Cooley, hombres blancos de mediana edad, sin formación universitaria, que viven en el sur estadounidense, encuentran ahora en The Clash, grupo evidentemente politizado, una gran influencia. Los tiempos han cambiado, y no queda más que meterse en el barro”. Jason Isbell, miembro de la banda en tres de sus mejores discos como Decoration Day (2003), The Dirty South (2004) y A Blessing and a Curse (2006) mostró en sus tiempos en el grupo buena conexión con el resto de la banda, por lo que los temas políticos no le son ajenos y uno de ellos destaca por encima de los demás.

En 2007, Jason Isbell publica su primer disco en solitario, Sirens of The Ditch. Un álbum recibido de manera notable, en el que están presentes algunos de sus ex compañeros en los Truckers como Patterson Hood o Shonna Tucker y cuya quinta pista es una fantástica «Dress Blues».  La guerra de Irak, también llamada segunda guerra del Golfo, fue una fuente de inspiración indiscutible para muchos artistas norteamericanos que veían en la sinrazón de tener a sus compatriotas desplazados a tantos kilómetros de su país una oportunidad de oro para expresar su oposición al presidente George W.Bush. Una de esas canciones fue este «Dress Blues». Inspirada en la muerte de un ex compañero de Instituto de Isbell que fue presa de una mina en Irak en 2006, refleja los sentimientos de su esposa embarazada, como esta recibe la noticia de su muerte y como, esperando a su futuro hijo, debe asistir al funeral de su joven marido. Un tema destinado a la reflexión sobre las guerras y sus motivos, casi siempre económicos y nunca favorables para ningún pueblo.  Por eso es nuestra canción política número quince.

Sonando: Dress Blues de Jason Isbell


domingo, enero 15, 2017

Conciertos 16/01-22/01: The Rezillos, Ulysses, The Rubinoos, Suzy & los Quattro…



Semana de esas de citas imprescindibles. Todas, eso sí, a partir del jueves. O sea que toca ponerse las pilas.

Jueves 19 de enero. The Rezillos en el Marula. No me gustan los horarios, no me gusta el sonido y no me gusta la visibilidad de la sala, pero tiene una gran programación. Si hay que obviar todo eso para ver el punk nueva olero de los escoceses, se hace y punto.

Viernes 20 de enero. Me ha sorprendido muy gratamente el último disco de Ulysses, así que cuando acabe el Music Spy Club que tengo en la Biblioteca Vapor Vell sobre Bob Dylan me iré hacia el Rocksound para ver como lo plasman en directo. Mucha expectación por mi parte.

Sábado 21 de enero. Gran idea esa de poner un bolo por la tarde para poder ir con los críos. June, Rakel y yo nos plantaremos en La 2 para disfrutar primero de Suzy & Los Quattro y después de The Rubinoos, una de las bandas más divertidas del mundo, que volverán a ponerlo todo patas arriba con su power-pop.

Sonando: Hurt no More de Farewell Milwaukee

viernes, enero 13, 2017

Muhammad Ali y The Highwaymen

En el último número de Cuadernos Efe Eme hablo largo y tendido sobre la relación del rock and roll y el boxeo. Curiosamente hace un par de meses publicaba en Ruta 66 un artículo de fondo sobre The Highwaymen en el que incluía un apartado del mismo tema. Ahí va el pequeño texto que escribí para Ruta.

Con Muhammad Ali fallecido recientemente, no está de más recordar que The Highwaymen tuvieron una gran relación con el mejor boxeador de todos los tiempos. Ali era amigo de los cuatro músicos, especialmente de un Kristofferson muy aficionado al boxeo. Él fue el que lo presentó a Willie, Johnny y Waylon y este, especialmente, se convirtió en un gran amigo de Ali planteándose incluso convertirlo en padrino de su hijo Shooter. Nelson, fan de toda la vida del boxeador, empezó curiosamente a practicar boxeo a partir de conocerlo. Aunque quizá la relación más sorprendente es la que se estableció con Johnny Cash. Ali llegó a regalarle un poema que Johnny pensaba escrito por él pero que en realidad era de un maestro del sufismo, Hazrat Inayat Khan. Cash lo convirtió en la canción «Truth» que se puede escuchar en Bootleg, Vol. 4: The Soul of Truth (2012). 

Publicado en Ruta 66

Sonando: Truth de Johnny Cash




jueves, enero 12, 2017

Merecido tributo a Dr.John

Pocos músicos se me ocurren que merezcan un homenaje más que el mítico Dr.John. Además, reconozco que me gusta más este formato, ya visto por ejemplo hace unas semanas con Emmylou Harris, de grabación de un concierto tributo por encima del clásico disco de versiones en estudio. Me da la impresión de que se soluciona algo de la irregularidad que caracteriza a todo este tipo de lanzamientos. En esta ocasión la cosa va de un montón de amiguetes reunidos en Saenger Theatre de Nueva Orleans para interpretar 22 canciones relacionadas con el gran Mac Rebenack.

No faltan las estrellas de relumbrón. Bruce Springsteen se marca un buen dúo con el protagonista en «Right Place Wrong Time» mientras que John Fogerty borda «Crescent City». No se queda atrás Mavis Staples en «Lay My Burden Down» ni Irma Thomas en «Since I Fell For You». Widespread Panic revitalizan «Familiar Reality» con la compañía de Dirty Dozen Brass Band, mientras Jason Isbell enamora con «Blow Wind Blow». Decepcionan ligeramente Shannon McNally en «Street People» y un Ryan Bingham demasiado deslumbrado por lo que le rodea en «Back By The River». Nada grave para un espléndido homenaje al legado de uno de los grandes.

Publicado en www.ruta66.es

Sonando: Crescent City de John Fogerty

martes, enero 10, 2017

Dan Bern ¿para qué inventar nada si haces muy bien lo que haces?



Cada vez que me llegan noticias de un nuevo disco de Dan Bern me pongo en alerta. Y reconozco que el de Iowa ha tenido algún traspiés, algún disco menor. Pero es de esos artistas a lo que, sin saber por qué, les tienes un cariño especial que hace que sigas su carrera independientemente de sus resultados. Además, es de esos artistas agradecidos para los fans. 14 discos desde que debutara en 1996, un par de directos y un buen número de EPs. Y por si eso no fuera suficiente, implicación política (en septiembre pasado sacaba un aplastante tema titulado simplemente «Trump») al máximo que, dichos sea de paso, le ha ocasionado no pocos problemas.

Su nuevo disco responde al título de Adderal Holiday y en sus cuatro primeros temas ya muestra, para aquellos que aún no se hayan dejado cautivar por su música sus señas de identidad. El tema que abre el disco y que le da nombre muestra al Bern más cercano a los cincuenta y personajes como Buddy Holly, «Kicked Out» es más inmediato, más punk, mientras que «Midnight in Nebraska» es puro Elvis Costello y «Cooler & Younger» muy dylaniana. Ahí está todo su secreto. Bueno, ahí y en que lo que hace lo hace muy bien. No hace nada tremendamente original. No inventa las sopas de ajo, pero sus canciones están bien hechas, suenan bien y dicen cosas. No todos pueden afirmar cumplir esos tres aspectos.

Sonando: Bizness de Dan Bern

lunes, enero 09, 2017

Dropkick Murphys, once historias para recuperar sensaciones

Esa máquina implacable de facturar himnos que son los Dropkick Murphys liderados por las mentes pensantes de Ken Casey y Al Barr vuelven a primera línea con 11 Short Stories of Pain & Glory. Y por si esa afirmación no te convence, no hay más que pinchar su nuevo disco, que dicho sea de paso es el mejor en varios años, para llegar a su pista 9 y comprobar que han escogido versionar el mítico «You’ll Never Walk Alone», grabada originalmente para el musical Carousel en 1945 pero convertida en himno oficioso de equipos de fútbol como el Liverpool o el Celtic de Glasgow.

Anécdotas aparte, los Murphys brillan con canciones políticas y sociales como la brutal «Rebels With a Cause» o ese «4/15/2013» dedicado a las víctimas de los atentados del maratón de Boston. Incluso se atreven a aportar a su particular visión de los arreglos celtas cierto aroma a AC/DC en la espléndida «Blood» aunque canciones como «Paying My Way» (¿a nadie le parece que vaya a arrancar el «We Will Rock You» de Queen?) bajan el listón optando por algo excesivamente fácil y demasiadas veces visto en su música. Un sonido, por cierto, cada vez más cercano a  Bruce Springsteen y más lejano a The Clash. Que cada uno extraiga sus conclusiones. En cualquier caso, esa sensación de caminos ya transitados  es la que hace que el disco quede reducido simplemente al notable.  Eso sí, muy por encima que su predecesor Signed and Sealed in Blood (2013).

Publicado en www.ruta66.es  

Sonando: You'll Never Walk Alone de Dropkick Murphys


domingo, enero 08, 2017

Conciertos 09/01 - 15/01: The Fleshtones, Michael Supe Granda, Thee Grandaddies, Morgan, Mery Lemon...



Volvemos a la sana costumbre de montarnos una agenda semanal de conciertos. La cosa empieza poco a poco en cuento a volumen (ya va bien) que no en cuanto a interés.

Miércoles 11 de enero. Michael Supe Granda en el Hotel Palace. Quizá su nombre no les diga nada pero si les digo que se trata
del bajista de los legendarios Ozark Mountain Daredevils seguro que la cosa cambia. Por cierto, primera parte acústica y segunda eléctrica ¡y gratis!

Jueves 12 de enero. Doble cartel de esos que uno no se puede perder. The Fleshtones, siempre infalibles, vienen celebrando 40 aniversario y abren para ellos Thee Grandaddies, banda local más que interesante y que seguro no se piensan quedar atrás respecto a los capos de la noche. Será en el Marula.

Viernes 13 de enero. En principio había cita con Acaraperro y Augie Burr, la primera del año, pero hemos tenido que aplazar. Eso nos permitirá ir al Jamboree a ver cómo funciona el North de Morgan en directo. A los que no les convenza, la presentación del nuevo disco de Mery Lemon, proyecto de mis amigos Juan Carlos Luque y David Martínez en Razz 3 puede sre otra buena opción.

Sonando: My Boat de Tift Merritt